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    Michael Jackson

    Jul 24, 2023

    Michael Jackson
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    Michael Joseph Jackson fue un cantante, compositor, actor, bailarín, productor y empresario estadounidense. Nació el 29 de agosto de 1958 en Gary, Indiana, y ya por los años 80 era la máxima estrella del pop a nivel mundial. Además de todas sus contribuciones en la historia de la música y el baile, su tan excéntrica y publicitada vida personal lo convirtieron en un ícono de la cultura popular. Todo esto, sumado al reconocimiento de Guinness World Records como el artista más exitoso de todos los tiempos, le dieron su apodo "The King of Pop" ("El Rey del Pop" en español).

    Comenzó su carrera artística a mediados de los años 60 cuando, con tan solo 8 años, se incorporó a The Jackson 5, agrupación musical que conformaba junto a algunos de sus hermanos y junto a la cual lanzó 10 álbumes muy exitosos. Fue allí donde comenzó a dar a conocer sus excelentes aptitudes para el baile y el canto , las cuales lo convirtieron pronto en el líder y vocalista de la banda familiar.

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    En gran parte ese fue el motivo por el cual en el año 1971 inició su carrera como solista. Sin embargo, con el objetivo de que no se disolviera la banda, Michael hizo el esfuerzo de seguir perteneciendo al grupo mientras daba sus primeros pasos por su cuenta. Inevitablemente, el gran reconocimiento que tuvo como solista provocó que, en 1972, The Jackson 5 comenzara a sufrir un descenso que finalmente terminó en su disolución en el año 1990.

    Se podría decir que, si bien ya era una figura muy popular, su gran salto lo dio a principios de los 80 cuando, junto a Quincy Jones, lanzaron el álbum Thriller (1982). Este último registró un éxito descomunal, ganando ocho premios Grammy y pasando en poco tiempo a ser uno de los álbumes más vendidos de la historia. Además, dos de sus nueves canciones (Billie Jean y Beat It) llegaron a ocupar el primer lugar del ranking de venta de EE.UU.

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    Una particularidad de este disco, que refleja el gran instinto comercial de Michael Jackson, fue idear la creación de un video a los fines de potenciar la canción que le daba el nombre al álbum (Thriller). Los responsables de la discográfica consideraban innecesaria la inversión por creer que el disco había alcanzado su máximo de ventas. Por eso mismo, Michael decidió financiarlo con su propio dinero y finalmente se llevó a cabo. Su aparición, con sus novedosos efectos especiales y su elaborada coreografía, marcó un antes y un después en la industria de la música. El álbum se disparó hasta los cuarenta millones de copias, doblando casi las ventas anteriores al vídeo. Además, el propio vídeo en formato doméstico también alcanzó ventas millonarias, dejando de ser un instrumento de promoción para convertirse en un negocio per se.

    Por otro lado, es importante remarcar la enorme generosidad que demostró durante sus años de vida. Sin lugar a dudas fue uno de los artistas que más colaboró en proyectos altruistas. Uno de los tantos, y probablemente el más conocido, se llevó a cabo en el año 1985 y consistió en la grabación de We Are The World, single que compuso junto a Lionel Richie y que cantó junto a una gran cantidad de artistas como, por ejemplo, Stevie Wonder, Billy Joel, Diana Ross y Bob Dylan, entre muchos otros. Los beneficios obtenidos de esta obra se destinaron a combatir el hambre y las enfermedades en África. Sin embargo, sus excentricidades y sobre todo las sospechas de pedofilia, por las que nunca llegó a ser condenado, opacaron sus remarcables acciones.

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    Volviendo a su carrera como artista, ya centrado exclusivamente como solista, Michael siguió gozando de ventas descomunales. Dos años después lanzó el álbum Bad (1987), el cual obtuvo prácticamente el mismo éxito comercial que el anterior. Algunos de sus canciones más relevantes fueron Bad, Smooth Criminal, Man in the Mirror y The Way You Make Me Feel. Luego, en los años 90 lanzó el álbum Dangerous (1991), promocionado con una gran gira internacional, al igual que Bad. Dentro de este álbum se destacaron canciones como Heal The World y Black or White, la cual llegó a ocupar el primer lugar en las listas.

    Adentrándonos un poco en sus relaciones personales, en 1994 Jackson contrajo matrimonio en secreto con Lisa Marie Presley. El matrimonio duró hasta el 1996 y, a fines de ese mismo año, el famoso cantante y bailarín volvió a contraer matrimonio con Debbie Rowe, con quien tuvo un hijo y una hija antes de separarse en 1999.

    Ya por el 2003, la policía de Santa Barbara emitió una orden de busca y captura contra Michael Jackson por un presunto delito de abusos sexuales a menores; el artista se entregó a las autoridades el 20 de noviembre de 2003, y, pese a la gravedad de la denuncia, quedó en libertad provisional después de pagar una fianza de tres millones de dólares. Este escandaloso episodio mediático no terminó ahí ya que en el 2004 volvió a ser acusado formalmente de abuso de menores, por lo que tuvo que volver de nuevo a los tribunales. En junio de 2005, tras un juicio que se prolongó por espacio de cinco meses, la sentencia absolvió al cantante de todos los cargos.

    Lamentablemente, sus últimos años estuvieron marcados por problemas de salud y una imagen no muy positiva. Las dificultades con la justicia provocaron la clausura de su residencia, el famoso rancho Neverland y para eludir la presión mediática se fue a vivir un tiempo a Bahrein. Finalmente, en marzo de 2009 anunció una gira de conciertos denominada This Is It, que había de iniciarse en Londres en julio del mismo año, pero en la mañana del 25 de junio de 2009, Michael Jackson sufrió un paro cardiorrespiratorio en su mansión alquilada de Holmby Hills. Los paramédicos, quienes llegaron pocos minutos después, lo encontraron sin pulso ni respiración, por lo que le aplicaron reanimación cardiopulmonar y lo trasladaron al Ronald Reagan UCLA Medical Center, ubicado en Los Ángeles a la 1:14 p. m. A pesar de los esfuerzos de los médicos fue declarado muerto a las 2:26 p. m. Luego de algunos informes sobre la causa de su fallecimiento se determinó que este último fue provocado por una intoxicación aguda de Propofol.

    Por último, su funeral público se celebró el 7 de julio de 2009 en el Staples Center de la ciudad de Los Ángeles, antes de que se realizara un servicio memorial para familiares y allegados al artista. La ceremonia pública fue seguida en directo por más de 2500 millones de personas en todo el mundo. En el evento participaron cantantes como Stevie Wonder, Lionel Richie, Mariah Carey, John Mayer y Jennifer Hudson, entre muchos otros. Su funeral privado se celebró el 3 de septiembre de 2009 en el Gran Mausoleo (Holly Terrace) situado en el cementerio Forest Lawn de Los Ángeles, donde fue enterrado.

    Silvina Rodríguez Toledo

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